September 2021: Spanje#1 Maastricht – Murcia

Maastricht/Aken – Murcia

Via de Route du Soleil naar de Middellandse Zee,  voor de start van de Route Iberica door Catalonië, Castilië-La Mancha en Murcia naar de grens van Andalusië. Deel 1 van de ‘Vuelta’

2021-09-01T11:04:00

  dagen

  uren  minuten  seconden

tot

tot de start van Maastricht – Murcia

Proloog

De Veloroute du Soleil is een aaneenschakeling van lange afstandsfietspaden en autoluwe routes. Een project van Cyclingeurope. In 2022 zal de route voor 90% autovrij zijn! Op dit moment voor driekwart. Het gedeelte langs de Moezel, heb ik tot Èpinal (de afslag naar Bern) in 2019 al gefietst. De Vennbahn vanaf Raeren naar Basel in 2014. Langs de Moezel met Metz en Nancy is dus bekend terrein. Nieuw is het vanaf het fietspad langs de Saône en verder. De Bourgogne, de Beaujolais, Lyon en tot slot over de Via Rhona naar Avignon. Het is dan nog maar een stukje naar de Middellandse Zee.

Ik ken het Iberisch schiereiland niet, of nauwelijks.  Om verder kennis te maken met Spanje, is zeker de fiets een geschikt en mooi middel. En het geeft een extra dimensie omdát vanuit het zuiden van Nederland, naar de regio Murcia te ondernemen. De hoofdstad van de gelijknamige autonome regio Murcia wordt overigens niet aangedaan. De eindbestemming ligt zuidelijker, tegen Andalusië aan. Aken – Andalusië zou dus ook als routenaam kunnen. Maar feit is dat ik in Maastricht begin en in Aken de Vennbahn, richting het zuiden, opdraai; het begin van de Route du Soleil en een nieuw avontuur. I follow the sun…

De Zuidfranse kust wil ik onder Avignon volgen richting Béziers, om vervolgens langs de Rousillon en door Pyreneëen en bij Figueres en Girona onbegrensd door te fietsen richting Andalusië. Niet via de Spaanse kust, hoe aanlokkelijk ook, maar het binnenland van Catalonië en Aragón is waar een dwarsdoorsnede van Spanje ervaren wordt. Het onbekende binnenland, ruige berglandschappen, middeleeuwse stadjes liggen tussen diepe kloven en verlaten vlaktes te wachten. Naast de wijnvelden bij Montblanc, liggen ook Morella, Mirambel en Cantavieja op de route. Na enkele bergpassen tot 1700 meter daal ik af naar Teruel, het zwaarste stuk is dan achter de rug. Vervolgens naar Cuenca, door het gebied van ‘de betoverde stad,’ op de grens tussen de bergen en de vlakte van La Mancha: windmolens en rechte wegen. Dan doemen de heuvels en bergen van de Sierra de Segura op. Na Alcaraz beginnen deze en voeren kilometerslang omhoog. Groene bossen, bergen en dalen tot in Riópar, waar de route naar Andalusië wordt verlaten voor de laatste kleine 200 km naar de eindbestemming bij het dorpje La Parroquia. Gelegen in het westelijke gedeelte van de regio Murcia; het land en de dorpen met wijnculturen in een weids berglandschap. Langs Caravaca de la Cruz, waar de Vera Cruz wordt aanbeden. Dit pelgrimsoord kan zich vergelijken met Santiago, en trekt jaarlijks duizenden gelovigen. Grofweg in de richting van de stad Lorca, komen de wegen door dorpen en diverse sierra. Ten oosten van Lorca, tussen de amandelbomen ligt casa los olivos. Hier eindigt het eerste deel van mijn ‘Vuelta.’

De route heeft 4 onderdelen:

  1. Maastricht – Avignon (de Veloroute du Soleil ~1200 km)
  2. Avignon – Girona (~480 km)
  3. Girona – Riopár (~975 km)
  4. Riopár – La Parroquia (~190 km)

Op basis van de voorcalculatie is de totale afstand 2.850 km

Korte omschrijving van het traject

Het eerste gedeelte naar de Middellandse Zee: ‘de fietssnelweg naar het zuiden’

De start is in Maastricht. Om later in Aken de Vennbahn te bereiken moet direct al geklommen worden; een geleidelijke stijging naar Bemelen – de Bemelerberg. Het plateau van Margraten, het Mergelland. Een mooiere start kun je je toch niet voorstellen. Dalend naar Gulpen, het dal in, eerst de rivier Geul en later de LF6 volgend naar Vaals en Aken. Bij het stationnetje van Aachen-Rothe Erde is het begin van de Vennbahn. Met een vaste stijging van 3% naar het dak van Belgie, verbond dit oude spoortraject Aken met de kolenmijnen in Luxemburg en de Lotharingen. Dé ideale fietstocht naar bijvoorbeeld Monschau in de Eifel of Trier. In de uitgestrekte hoogveengebieden vlak bij Monschau, is ook het hoogste punt van dit eerste deel (bijna 700 m) en dus tot aan de Middellandse Zee.

Na St.Vith afslag richting Prüm; de Eiffel-Ardennen-Radweg. Ik ben in het dal van de Our. Na Pronsfeld de Enz-Radweg. Luxemburg is niet ver meer. In Wasserbillig ontmoet je de Moezel. Via de Duitse kant verder zuidwaarts op de Moselradweg. Omdat ik in september hier ga fietsen, verwacht ik volle weelderige wijngaarden langs de oever. Hier worden zeker kwaliteitswijnen, zoals de Riesling, Pinot Gris en de Gewurztraminer verbouwd. Bij Malling moet het bekend terrein zijn. De route gereden naar Genua in 2019, via de Ardennen en de stad Luxemburg, kwam hier uit. Hier vlak voor ligt overigens Schengen, bekend van het door sommigen vermaledijde akkoord. Mede hierdoor ben ik ongemerkt Frankrijk binnengereden. Het Moezelfietspad gaat hier Moselle-Saône-route heten, maar vorig jaar zag ik overal nog Véloroute-Charles-le-Témeraire staan. En dat is Frans voor Karel de Stoute.

De wegen naar het zuiden, lopen snel en rechttoe-rechtaan via Metz naar Nancy en verder. Ook na deze mooie stad, via een kanaal, kom je weer op de jaagpaden langs de Moezel. Ten noorden van Èpinal bij de kruising met de Canal de l’Est, moet je deze volgen, tot Fontenoy met fietspad.

De vraag nu of het fietspad langs de Saône gereed is. Volgens planning zou dit zo zijn in 2020, tot Port-sur-Saône (zo’n 40 km verderop). In ieder geval zijn hierna aparte fietspaden langs de Saône aangelegd. Zo bereik je de Bourgogne, Dijon voorbij en door de wijngaanden heen Beaune. Via ‘La Voie Verte’ rij je door de zuidelijke Bourgogne heen, langs Cluny parallel samen met de TGV uit Parijs. Dan is de Beaujolais aan de beurt. Bekende wijnnamen zullen ook hier, tot aan Lyon, de revue passeren. Hier ligt een lange fietstunnel ‘de la Croix-Rousse’ die uitkomt op de Rhône. Langs de oevers en langs Frankrijks tweede stad. De Via Rhona, een bewegwijzerde fietspad van de bron naar de Middellandse Zee zou hier onder Lyon nog niet gereed zijn. Ik ga het zien.

de rodelijn is de Veloroute du Soleil

Met de fietssnelweg de Via Rhona, door het Rhônedal en met de Mistral in de rug moet Orange en eindstation Avignon vlot aldaar zijn. En komt er zo een waardig einde aan de Veloroute du Soleil.

Het tweede gedeelte Avignon – Girona; langs zee, de Rousillon en over de Pyreneëen

De route naar Barcelona via Girona heeft een aansluiting die vanuit Avignon terugrijdt door het Pays D’Uzèz. Een behoorlijke omweg om in Béziers te komen. Het zal zeker mooier zijn en misschien nog meer redenen hebben, maar het is tegenstrijdig om via een snelle route naar Zuid-Frankrijk te fietsen, om daarna een grote omweg te nemen. Het ziet er ook nog hobbelig uit, dus ik kies om via Arles, Aigues-Mortes en Agde te rijden. Het eerste stuk is nog de Via Rhona. Na Arles door het natuurpark ‘de Camargue.’ Vlak langs zee naar Sète. Dan nog langs Étang de Thau en je bent al in Agde. De rivier l’Heraut en via Canal du Midi naar Béziers. Gezien het aantal campings, moet hier wel het toeristische Middellandse Zeeklimaat heersen. Hierna volgt het gebied van de Corbières, hier en daar al wat minder vlak. Een voorbode. Zo ligt ook de Col d’Extrême op de route (voor Tuchan), doch dit schijnt slechts grootspraak te zijn. Hier zie je wel de Katharenkastelen verschijnen en route vervolgt de Catalaanse Roussilon in.

Estagel is de eerste Catalaanse plaats en ongemerkt is de route hier een grens overgegaan. Na Latour-de-France klimt het gestaag naar zo’n 400 meter. Hierna is het afdalen, en wisselen vlakke stukken en heuvels elkaar af. Na het dorp Maureillas, via las Illas de Route de Manrell omhoog de Pyrenese pas op. De klim naar 730 meter is natuurlijk niet gering (over 24 km), maar stelt t.o.v. de Pyreneeën niets voor. Aan de Spaanse zijde ga je op volle snelheid omlaag het warme land in.

Via Boadella d’Emporda naar Figueres is zo’n 17 km via het dal van de Muga. Welkom in deze toeristische trekpleister, vanwege het museum van Dali. Na de drukte volgt de Baix Emporda, een glooiend landschap wat aan Toscane doet denken. Voor Colomers kan de hoofdweg worden genomen naar Girona, doch als dat zo uitkomt voor bijvoorbeeld verblijf op de camping is het beter naar Cassà de la Selva te rijden. De korte doorsteek is over de GI-633 en scheelt veel tijd, maar zal niet fijn rijden.

Deel drie Girona – Riopár; Start van de Vuelta en de Ruta Iberica

Afhankelijk van welke routekeuze wordt gemaakt kan zowel vanuit Girona als vanuit Cassà de la Selva, of de camping bij Fornells de la Selva de aansluiting op de route worden gemaakt. Het eerste deel is de Via Verde del Carrilet, en na Anglès de GI-542 op richting een bebost dal. Hier dienen de heuvels zich aan. Tot aan Manresa, zo’n 100 km zuidelijker is het op-en-af tot 1000 meter hoog. De eerste 120 km van dit deel zitten er dan al op.

Vanaf het historische Manresa naar Igualada is er uitzicht op het Montserrat rotsmassief. Het heeft voor de Catalanen een heilige betekenis omdat hier Maria is verschenen. Na Igualada naar Montblanc, een sfeervol middeleeuws stadje. Hier in de buurt ligt ook het UNESCO wereld erfgoed klooster van Poblet en Prades. Dit moet ook een mooi gezicht zijn, dalend door de wijngaarden en achterom kijkend. Alleen blijft het niet bij dalen. Bergop naar Villanova. De weg slingert over de bergkam, trakterend op mooie uitzichtpunten, zoals de Crestes de la Llena. Uiteindelijk kom de route in het dal van de Ebro. Over de brug van deze rivier, ligt Móra.

Na El Pinell de Brai gaat de route over de Via Verde de la Terra Alta. Een oud spoorpad over 32 km met veel tunnels (8 !) en bruggen. Je passeert hier de rode rotsformatie van de Ermita. Voor Valderrobes verlaat de route deze Via Verde en moet er weer stevig worden geklommen, zeker ongeveer 20 km verder tegen de Torre Miró (1.259 m en 9%) op. Na een grootse afdaling ligt daar een oude vestingstad Morella, ooit door de Arabieren bezet.

Het landschap van Maestrazgo staat hierna op het menu. Spanje in z’n ruwe vorm. Dit betekent een serie passen, waaronder het hoogste punt van de hele tocht. Tot Mirambel, een mooi opgeknapte pleisterplaats gaat het wel. Hierna slingerend en klimmend tot ruim 1000 meter: Cantavieja. Een ardelaarsnest op een hoge rotskam. Dan volgt de Puerto de Cuarto Pelado (1657 m) en met 8% de Puerto de Villaroya op 1700 meter! Dalend een dwarsdal in richting Allepuz met de pas Puerto de Sollavientos (1507 m). Dan – het wordt bijna saai- weer stijgend naar bijna 1600 meter Monteagudo en dalend naar Cedrillas. De laatste klim naar Teruel, die 1600 meter hoog is: Puerto de Cabigordo. De 20 km lange afdaling gaat in fases.

Vanaf Teruel, hoofdstadje van de gelijknamige provincie, gaat het traject naar Cuenca. Daartussen zijn Albarracin, met verdedigingsmuren, een heuse berg voor en na Frías de Albarracin (1499m en 1650m), gevolgd door een hoogvlakte en afdalend naar het weidse landschap waar de Taag ontspringt. Na de Puerto de El Cubillo tot 12% sterk dalend, met uitzichten over de Serranta de Cuenca. Na het plaatsje Uña, ligt op een variant-afslag het natuurpark Ciudad Encantada (de betoverde stad). Op en neer door bossen bereikt de route de stad Cuenca met (enkele) hangende huizen.

Het landschap onder Cuenca is heel anders. Uitgestrekte landbouwvelden, glooiend door rood- en groentinten, een kloofje, Romeinse ruïnes, oude kasteeltorens in ieder geval een stuk vlakker. Roofvogels boven het land. Richting Alarcón opent het weidse landschap van La Mancha. In de verte zie je in gedachte de windmolens al draaien. Bij Alarcón langs het stuwmeer, door bos en velden naar Tébar en Casas de Benitez een grote vlakte tegemoet. Langs een al dan niet droogstaand kanaal loopt 43 km lang een soort fietspad, die je om op de route te blijven vervolgens naar Barrax afslaat.

rode lijn = Onbegrensd fietsen naar Andalusië
blauwe lijne = route van Riopár naar La Parroquia / Lorca

Het laatste gedeelte van deze etappe naar Riópar is minder saai, maar ook bergachtiger. Na Alcaraz is daarentegen een keuzemoment. Na Barraz stijgt de weg langzaam maar gestaag en na 25 km doemt de Sierra de Alcaraz op. Na de kruising met de N-322 de onverharde Via Verde (de la Sierra de Alcaraz, die hier ook Ruta de Don Quijote heet) op. Vlak voor het monumentale bergstadje Alcaraz eindigt deze met vele tunnels voorziene Via Verde. Hier kun je kiezen hoe verder, via de oorspronkelijke route langs Vianos en 2x pittig klimmen naar Riópar of – als je de beschreven route naar Andalusië wilt volgen, na Reolid de Via Verde(r) naar Puerta de Segura. Omdat ik via Riópar naar Noord-West Murcia wil rijden is dit alternatief niet bruikbaar. Doch er zijn nog meer mogelijkheden over de CM412, die over 15 km klimt (6-8%) naar de Puerto de las Cruetas (1300M), even doorbijten dus en dan een 10 km lange daling (eerste stuk 10%) naar het licht toeristische Riópar. Maar het kan ook zo zijn dat ik voor Alcaraz al afsla naar Peñascosa, want daar ligt een camping. Omstandigheden van diverse aard kunnen een fietsreis zomaar anders doen verlopen.

deel 4 van Riópar naar La Parroquia (Lorca)

onderweg naar La Parroquia

De laatste (minimaal) 160 km van het eerste deel van deze Spanje reis gaat vanaf Riópar richting Hellin en Elche de la Sierra. Een bochtige weg onder de dennenbomen door. Hierna naar Socovós en Calasparra, inmiddels in de regio Murcia. Halverwege afslaand naar Moratalla. Indien in de pelgrims’mood’ is Caravaca de la Cruz een mooie optie, anders kan ook direct via Cehegin worden gereisd. De weg vervolgen richting Bullas tot de afslag Doña Inés/La Paca RM504. Na de kruising met de autoweg Lorca-Caravaca, naar Zarcilla de Ramos. 4 Kilometer voor dit dorp is een groen fietspad die, de borden volgend in La Parroquia uitkomt.

Rustplaats en eindbestemming van deze route

Hoogtepunten

  • Maastricht & Aken: voor beide steden geldt dat deze rijk zijn aan bezienswaardigheden en dat er rijke informatie beschikbaar is.
  • Monschau: leuk stadje ingeklemd in het Roerdal, veel vakwerkhuizen en gezellig toeristisch.
  • Metz: van Romaanse oorsprong met een mooie indrukwekkende kathedraal
  • Nancy: de mooiste stad van de Lotharingen; het Place Stanislas is prachtig
  • Beaune: in de heuvels van het departement Côte-d’Or in de regio Bourgogne ligt de ommuurde stad en wordt beschouwt als de hoofdstad van de Bourgondische wijnen. Het middeleeuwse centrum wordt gedomineerd door Hôtel-Dieu (Hospice – voormalig ziekenhuis en armenhuis uit 1443), vakwerkhuizen, eeuwenoude wijnkelders en traditionele winkeltjes.
  • Cluny: is beroemd om de geschiedenis van haar (imposante) kloostercomplex. Vanuit dit klooster werd de wijnbouw tot grote bloei gebracht. Tijdens de godsdienstoorlogen is het complex grotendeels vernield.
  • Mâcon: stad met zuidelijke allures, aan de rechteroever van de Sâone-et-Loire, gekleurde gevels, Kruidenplein waaraan een houten renaissancehuis (overblijfsel van de Saint-Vincentkathedraal.
  • Lyon: Frankrijks in omvang tweede stad, zonder bijzondere monumenten en ook zonder goede fietspaden, maar wel statig en sfeervol. Hier start de Via Rhona die loopt tot aan de Middellandse Zee.
  • Orange: Stad in de Côte du Rhône-streek met bekende wijnen. Romeins amphitheater met Triomboog (beide Wererderfgoed) en een leuk klein stadshart. In 1544 erfde Willem van Nassau deze stad en werd zo Prins van Oranje.
  • Avignon: omgeven door 14e eeuwse vestingmuren met 7 poorten en 39 torens. Het centrum staat op de Werelderfgoedlijst. Oude pausenstad (Palais des Papes) waar 9 negen pausen verbleven (1309 – 1376), Notre-Dames des Doms is de 12e eeuwse kathedraal en de brug van Avignon.
  • Arles: stad met Romeinse en romaanse monumenten, zoals het amfitheater, de obelisk van Arles, thermen van Constantijn, ondergrondse resten van het forum. Centrum staat op Wererlderfgoedlijst.
  • Béziers: gelegen op de heuvel langs de rivier de Orb is een oude Romeinse stad. De kathedraal is van 760, mooie kloostergang met uitzicht over het land.
  • Figueres: kleine stad bekend van Salvador Dali waarook het Dalí-museum is gevestigd. Verder ook het kasteel Castell de Sant Ferran (1743) dat het grootste historische monument van Catalonië is.
  • Girona: deze grotere (universiteits-)stad wordt doorkruist door de rivieren Ter en Onyar. Boven de laatste gekleurde, hangende huizen. Verder Trapstraatjes, Arabische baden, kathedraal en het kasteel. Mooi oud stadscentrum.
  • Klooster van Poblet: staat op Unescolijst van werelderfgoederen. Gesticht in 1135 na herovering van de streek door de christenen.
  • Morella: middeleeuws ommuurde adelaarsnest werd in 714 door de Arabieren bezet en pas in de 12e eeuw heroverd. Vele trapstraatjes met veel Horeca.
  • Teruel: een kleine stad die bekend is om de mudéjarkunst; gemaakt door Moorse kunstenaars en ambachtslieden. Voorbeelden zijn de kathedraal en de oude minaret torens.
  • Ciudad Encantada (Betoverde Stad): natuurpark met rotsformaties die allerlei associaties oproepen
  • Cuenca: historische ommuurde stad (werelderfgoed) door de Moren aangelegd met eerste gotische kathedraal (12 eeuw) van Spanje. De casas colgadas (hangende huizen) zijn gebouwd op een uitstekende rots. De oude bovenstad is langgerekt van vorm (ligt op heuvelrug).
  • Alarcón: sfeervol middeleeuws stadje: Moors kasteel, vestingmuren, torens en kathedraal
  • Caravaca de la Cruz: de 5e heilige katholieke stad (in de kerk bevindt zich een wonderbaarlijk (genezend) kruis. Veel kloosters en het middeleeuwse kasteel van Santa Cruz.

Van Dag tot Dag

D.m.v. het Dagboek

  • Spanje #1: Maastricht – Murcia
    • sub 1: Veloroute du Soleil
    • sub 2: Middellandse Zee, Corbières, Roussillon & Pyreneeën
    • sub 3: Vuelta deel 1: Catalonië, Aragon, Castilla la Mancha
    • sub 4: Noordwest Murcia

Tijdens en na de tocht worden de blogs hier opgenomen

    Epiloog

    Na de tocht wordt deze rubriek gevuld

    Plussen en Minnen

    De Statistieken

    Zwaarte

    Bronverwijzing

    er is gebruikgemaakt van onderstaande 3 routeboekjes; voor meer info raadpleeg de website van Cyclingeurope

    • Veloroute du Soleil
    • Onbegrensd fietsen van Amsterdam naar Barcelona, deel 2
    • Onbegrensd fietsen naar Andalusië

    Fotogalerij

    Geef een reactie

    Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

    WordPress.com logo

    Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

    Google photo

    Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

    Twitter-afbeelding

    Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

    Facebook foto

    Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

    Verbinden met %s

    Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.

    %d bloggers liken dit: